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Les yuccas

Aug. Pillain, La Nature N°232 - 10 Novembre 1877

Mis en ligne par Denis Blaizot le vendredi 8 mai 2009

Parmi les plantes qui forment le plus bel ornement et qui produisent le plus pittoresque effet sur les pelouses de nos grands jardins, il faut citer les Yuccas. Originaires du continent américain, où ils croissent depuis le Pérou jusqu’au Canada, ces végétaux appartiennent à la famille des Liliacées et au sous-ordre de Aloïnées. Leur racine est un rhizome charnu. Leur tige est ligneuse, souvent arborescente, irrégulière et formée d’un tissu peu serré. Leurs feuilles sont longues, raides, épaisses, étroites, lancéolées, persistantes, apiculées, engainantes et souvent bordées de petites dents épineuses. Leurs fleurs sont nombreuses, pendantes, grandes, disposées en une panicule terminale : elles sont entourées avant l’anthère d’une spathe à deux valves ; elles présentent un périanthe, campanulé, à six folioles égales, conniventes, soudées à leur base, marcescentes et dépourvues de fossettes nectarifères. Leurs étamines, au nombre de six, sont insérées à la base du périanthe ; leurs filets sont cours, renflés vers le sommet, et leurs anthères sont très petites. Leur ovaire à trois loges multiovulées et est surmonté de trois stigmates sessiles. Leurs fruits sont capsulaires, oblongs, triangulaires à angles émoussés et à parois un peu charnues. Les graines sont grosses, nombreuse et aplaties.

L’horticulture française possède aujourd’hui un assez grand nombre d’espèces de Yuccas et a obtenu diverses hybrides à l’aide de la fécondation artificielle. Les Yuccas les plus répandus sont les Y. brillant ; à glauque ; à feuille d’aloès ; à feuilles molles ; à feuilles pendantes ; filamenteux ; suerbe ; etc,etc..

Tous les Yuccas ont des fleurs d’un blanc mat ou nacré. Cependant divers d’entre-eux présentent des teintes lavées de rose, de rouge carminé, de violet, de lilas, de jaune et de verdâtre, ce qui présente dans un massif un ensemble des plus gracieux, que fait ressortir davantage la couleur sombre du feuillage.

Toutes ces plantes sont vivaces et assez rustiques. On les cultive en plain air. Elles aiment le sol sablonneux et les expositions chaudes. Elles demandent de copieux arrosements lorsqu’elle vont fleurir et à être empaillées durant l’hiver. On les multiplie facilement à l’aide d’œilletons enracinés. Outre leur emploi comme plantes ornementales, les Yuccas fournissent des fibres assez tenaces et dont on fait des cordes,etc. De plus, la pulpe des capsules mûres est douée de propriétés laxatives.

Aug. Pillain

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