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Hermann Fol

Mis en ligne par Denis Blaizot le dimanche 15 février 2009

Hermann Fol, né à Saint-Mandé en 1845, et mort en mer en mars 1892, est un biologiste et zoologiste suisse.

1 Biographie

Après avoir étudier la médecine et la zoologie à l’université d’Iéna avec Ernst Haeckel où il est élève de Pictet de la Rive et Edouard Claparède, il accompagne Haeckel en voyage scientifique prolongé sur les côtes de l’Afrique occidentales et des îles Canaries en 1866 et 1867. De retour en Europe, il entreprend des études de médecine à Heidelberg et les achève par l’obtention de son diplôme en 1869 à Zurich et à Berlin.

En 1871, il fait un premier séjour à Villefranche-sur-Mer pour y étudier la faune planctonique dont Carl Vogt lui a vanté la diversité. En 1878, il obtient un poste de professeur à l’université de Genève où, l’année suivante, il observe la pénétration d’un spermatozoïde dans un œuf et met en évidence son rôle essentiel dans la fécondation, devenant ainsi un pionnier des études microscopiques sur la fécondation et la division cellulaire. En 1886, il démissionne de ses fonctions à Genève pour se consacrer entièrement à ses recherches à Villefranche-sur-Mer où il créé un petit laboratoire marin en 1880 avec Jules Barrois.

Lorsqu’il reçoit une aide financière du gouvernement français pour mener une expédition sur les côtes tunisiennes et grecques afin d’y étudier la distribution des éponges, il prend la mer au Havre sur son nouveau yacht, « l’Aster » le 13 mars 1892, accompagné de plusieurs membres d’équipage. Après une escale à Bénodet, Fol disparaît mystérieusement en mer. Sa disparition n’a pas été élucidée.

2 Bibliographie

  • Le premier développement de l’œuf chez les Géronidés, Archives des sciences physiques et naturelles, 1873
  • Sur le commencement de l’hémogénie chez divers animaux, Archives des sciences physiques et naturelles, 1877
  • Un projet de bathomètre, La Nature N°193 - 10 Février 1877
  • Recherches sur la Fécondation et le commencement de l’hémogénie chez divers animaux, Mémoires de la Société de Physique et d’Histoire Naturelle de Genève 26, 1879
  • Le laboratoire de Roscoff en 1883, La Revue Scientifique, 6 octobre 1883
  • La culture des microbes et l’analyse biologique de l’air et de l’eau par les procédés les plus pratiques, La Nature N° 615 du 14 mars 1885 et N° 619 du 11 avril 1885
  • Les impressions d’un scaphandrier, La Revue Scientifique — 17 juin 1890
  • La pêche bathypélagique, La Nature N° 916 du 20 décembre 1890 .
  • Le quadrille des centres, un épisode nouveau dans l’histoire de la fécondation, Archive des sciences physiques et naturelles, 1891