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Comment cuire un 9 ?

Eugenia Cheng

Mis en ligne par Denis Blaizot le mardi 17 mai 2016

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Comment cuire un 9 ?
Auteur : Eugenia Cheng
Éditeur : Flammarion (2016)
Date de sorite : 11 mai 2016
270 pages
18 €
ISBN : 978-2-0813-8213-8

Quatrième de couverture :

Imaginez : vos amis débarquent à l’improviste et réclament votre sublime gâteau au chocolat. Comment vous débrouiller avec le seul contenu de vos placards ? Grâce aux mathématiques bien sûr, nous explique Eugénia Cheng dans ce livre des plus savoureux. Voici enfin la preuve définitive que, pour comprendre les concepts de logique, d’algorithme, d’axiome, de démonstration par l’absurde ou de catégorie, il suffit de préparer beignets, crème anglaise et autre crumble... Vous allez adorer faire des maths !

mon avis : quinze chapitres, quinze recettes de cuisine. Mais n’achetez pas ce livre pour ses recettes, vous seriez déçu. Ce sont des grands classiques de la cuisine qui ne sont là que pour introduire chacune un concept mathématique. De très nombreux exemples les accompagnent pour rendre encore plus intelligible ces notions fondamentales de mathématiques et démontrer sans ambiguïté au lecteur la finalité et l’utilité des mathématiques trop souvent enseignées pour elles-mêmes.

Tiens ! Et si je vous présentais un tableau mettant en vis-à-vis les titres de chapitre et les recettes associées !

Prologue Crème Devonshire
I. Qu’est-ce que les mathématiques ? Brownies au chocolat sans gluten
II. L’abstraction Sauce mayonnaise ou hollandaise
III. Les principes Pudding « conférence » au chocolat
IV. Les processus Pâte feuilletée
V. La généralisation Cake aux prunes et à l’huile d’olive
VI. Interne Vs externe Pain perdu anglais aux pruneaux et au chocolat
VII. L’axiomatisation Pim’s
VIII. Ce que sont les mathématiques Crème anglaise
IX. Qu’est-ce que la catégorisation ?
X. Le contexte Lasagnes
XI. Les relations Porridge
XII. La structure Omelette norvégienne
XIII. La similitude Cookies au chocolat cru
XIV. Les propriétés universelles Crumble aux fruits
XV. Ce qu’est la théorie des catégories

Ça, c’est fait. Maintenant, ne venez pas vous plaindre d’avoir cru acheter un livre bourré de recettes de cuisine extrêmement originales. :)

Revenons au sujet principal du livre : les Mathématiques. Au fil des pages, les principaux concepts des mathématiques vous sont expliqués par des exemples simples souvent dérivés de situations probablement vécues par l’auteure ou l’un de ses proches. À l’issu de chaque chapitre, vous devriez avoir compris la notion de mathématiques développée... si vous souhaitez comprendre bien sûr.

En fait, je n’ai qu’un reproche à faire à ce livre : l’usage dans un certain nombre d’exemples du système de mesure « impérial » qui n’a plus officiellement cours au royaume-Uni depuis 1897. De la part d’une mathématicienne, ça me gène. Mais le traducteur lui-même aurait pu faire l’effort de la modification. Rassurez-vous, ça n’aurait rien apporté de plus à ces fameux exemples. C’est juste une question de principe. :D

En bref : ce livre est idéal pour (faire) comprendre que :

  • les mathématiques ne sont pas toujours si difficiles que ça ;
  • si leur utilisation nous échappe, leurs outils sont indispensables à la résolution de bien des problèmes triviaux ;
  • si vous tenez à continuer à affirmer que les mathématiques ne servent à rien, il va vous falloir vous résoudre à résilier vos abonnement à la 4G et au câble pour aller définitivement vous installer dans une tribu de chasseurs-cueilleurs au fin-fond des forêts de Papouasie/Nouvelle-Guinée ou d’Amazonie.
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