Mode, beauté et accessoires divers

Nous avons examiné l’emploi des parfums dans les cérémonies religieuses et funéraires, dans les banquets ; il nous reste encore à parler de leurs usages en médecine et dans la toilette. Criton, Galien et Hippocrate avaient placé les parfums parmi les médicaments. Ce dernier, ayant vainement épuisé tous (...)

Nous ne savons quelle légende historique —d’autant plus accréditée qu’elle est justement moins fondée — attribue l’invention de l’éventail à Corisande d’Andouin, comtesse de Guiche et de Grammont, que sa beauté rendit célèbre sous le règne de Henri IV. L’éventail est beaucoup plus ancien que cela, et ne (...)

Réunir sous une même enveloppe portative, tous les instruments nécessaires pour un travail, tous les ustensiles d’une toilette compliquée, tous les bibelots que la mode exige qu’on porte, est une idée vieille comme le monde. Il s’est dépensé au cours des siècles beaucoup d’ingéniosité pour enfermer en un (...)

Les anciens savaient-ils remédier aux différentes infirmités de l’œil et, en particulier, aux défauts d’accommodation ? Sur ce sujet, comme sur beaucoup d’autres, Pline nous renseigner dans son Histoire naturelle. Il donne une foule de recettes employées de son temps pour éclaircir la vue mais ne (...)

M. Babelon, conservateur du département des médailles et des antiques à la Bibliothèque nationale, envisage quatre phases dans l’évolution monétaire, La première, la plus rudimentaire, est celle du troc : poissons séchés, coquillages, armes, animaux domestiques servent de numéraire. Vient ensuite, à un (...)

Dans un précédent article, nous avons vu que les parfums furent réservés d’abord au culte des dieux ; mais les anciens remarquèrent bien vite qu’ils avaient la propriété de conserver les substances animales en éloignant les parasites. De là leur emploi pour la conservation des cadavres. L’embaumement (...)

Un chausse-pied, disent les dictionnaires, est un instrument dont ou se sert pour mettre plus facilement sa chaussure. D’après cette définition, seuls ceux qui vont pieds nus il n’auraient pas besoin de chausse-pieds. En réalité, l’instrument dont nous nous proposons de résumer rapidement l’histoire (...)

L’usage de la canne est immémorial, mais il a suivi, comme toute autre chose, les caprices de la mode, ici symbole d’autorité, comme encore chez nos suisses d’église et nos tambours-majors ; là , simple objet de fantaisie ou d’utilité. Nous nous proposons de passer en revue quelques cannes munies (...)

Les coquilles d’huîtres perlières, dont la matière alimente la fabrication des boutons de nacre, proviennent principalement des côtes de l’Australie et des îles méridionales du Pacifique. La pêche de ces bivalves a lieu au printemps, depuis le commencement du mois de mars jusqu’à la fin de mai. Deux (...)

L’instinct de coquetterie étant inné chez la femme, on peut affirmer hardiment que le peigne est aussi vieux que le monde. Les doigts de la main constituèrent bien certainement le premier peigne auquel succédèrent des ustensiles en os, en bois ou en corne dans lesquels des dents plus ou moins (...)