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Cherbourg, histoire des commerces d’hier et aujourd’hui

Gérard Destrais

Mis en ligne par Lauryn le dimanche 27 août 2017

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Cherbourg, histoire des commerces
Auteur : Gérard Destrais
Éditeur : Isoète et Orep
Parution : 15/08/2017
Nb de pages : 247
Format : 27 x 20 cm
ISBN : 978-235776-065-3
Prix : 34,90 €

Quatrième de couverture :

Passionné par l’histoire de sa ville et celle de son port, Gérard Destrais nous offre une balade dans les rues de Cherbourg afin de nous faire découvrir les commerces d’hier et ceux d’aujourd’hui. Il s’est lancé dans une recherche approfondie des enseignes cherbourgeoises qui sont restées gravées dans la mémoire des habitants du Nord Cotentin. Cet ouvrage est conçu comme une promenade qui va nous replonger dans un passé plus ou moins lointain. L’histoire de certains établissements fait partie de notre vie de tous les jours, et beaucoup de nos concitoyens se souviennent encore de l’animation des rues de Cherbourg où il était bien difficile de trouver un pas-de-porte à vendre ou à louer. Gérard Destrais connaît bien l’histoire de l’épopée transatlantique, de ses navires à ses bâtiments à l’architecture mythique. Depuis 1988, il a publié plusieurs ouvrages, dont un sur l’escale du Titanic à Cherbourg. Et grâce à ses compétences en matière d’histoire maritime, il a donné des conférences à bord de paquebots comme le Queen Elisabeth 2 et le Norway. Il a également créé avec quelques amis l’Association des amis de la gare maritime de Cherbourg et s’est battu pour la sauvegarde de ce patrimoine unique en Europe.

Mon avis : Gérard Destrais, infatigable passionné de l’histoire de Cherbourg, vient de sortir un nouvel ouvrage, dédié aux commerces de notre ville. « L’histoire des commerces de Cherbourg, d’hier à aujourd’hui », paru aux éditions Isoète, est une très belle invitation au voyage à travers le temps et les rues du centre-ville, autrefois si pleines de vie et d’activité. Gérard Destrais a voulu rendre hommage à cette période révolue où le cœur de la ville battait au rythme de ses commerces, où dès qu’un pas-de-porte se libérait, il trouvait aussitôt repreneur. Organisé sous forme de balade, le livre pousse le lecteur de quartier en quartier, exposant à ses yeux étonnés des photos anciennes et récentes (2015) qui l’invitent à comparer la modification inéluctable de l’architecture urbaine. Parfois, il reconnaîtra sans peine les bâtiments, comme ceux de la Société Générale, du Crédit Lyonnais, des Parapluies de Cherbourg ou du restaurant le Canot ; et à d’autres moments, il lui sera presque impossible de les identifier. Durant deux années, c’est donc à un travail de fourmi que s’est attelé Gérard Destrais, comparant les photos, rassemblant les documents, interrogeant les commerçants… Il a ainsi pu recueillir des témoignages et des anecdotes qui lui permettent de retracer, dans ce livre, l’historique des commerces identifiés. « Toutes les informations du livre ont été vérifiées » assure-t-il. « Si je n’étais pas sûr de moi, j’ai laissé de côté ». Grâce à sa collection et à celle de Monique et Louis Le Roy, puis aux documents fournis par Auguste Mouchel, il a ainsi pu nous retracer la riche histoire des commerces de notre ville, avec les grands noms comme Ratti, au bâtiment aujourd’hui défiguré, ou encore le Théâtre, le Casino, le café de Paris et nos différentes places. Ce sera peut-être l’occasion, pour le lecteur, de découvrir l’ancien Casino et sa plage toute proche, aujourd’hui comblée ; ou de s’étonner d’une vie trépidante, comme lors de l’exposition internationale de 1905 qui accueillit pas moins de 100 000 visiteurs. C’était une tout autre époque, que l’auteur évoque avec nostalgie, à travers ces photographies ou ces extraits du guide touristique et de l’annuaire de Cherbourg. « J’ai voulu faire un parallèle entre hier et aujourd’hui, où le commerce meurt à petit feu ».
De nouvelles recherches
Gérard Destrais est un éternel insatisfait. S’il n’a pas réussi à identifier tous les commerces de Cherbourg, il continue à récolter documents et photographies et vous invite à le contacter si, dans vos archives, vous possédez quelque chose susceptible de l’aider à poursuivre son travail. Ce sera l’occasion d’ouvrir un second tome de cette riche histoire des commerces de Cherbourg, l’occasion de voyager un peu plus avant dans nos rues passées et actuelles… avec, pourquoi pas, le fol espoir de provoquer un déclic salutaire pour notre économie locale.
En bref : un superbe ouvrage sur l’histoire des commerces de Cherbourg.

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